Categories
家片

维奥莱特-阿斯托夫人的肖像

Alfred James Munnings

Alfred James Munnings (British painter) 1878 – 1959
Portrait of Lady Violet Astor, ca. 1920
oil on canvas
63.5 x 76.2 cm. (25 x 30 in.)
signed ‘A J Munnings’ (lower left)
private collection
© photo Christie’s:

芒宁斯
维奥莱特-阿斯托夫人的肖像,约1920年
油画
63.5 x 76.2 厘米。(25 x 30 英寸)
签名 “A J Munnings”(左下方
私藏
© 佳士得拍卖行。

佳士得拍卖行的目录说明。
這幅John Jacob Astor上校和Violet Astor夫人的肖像画是Alfred Munnings爵士职业生涯中的一个决定性的转折点,他开始越来越多地画马术肖像和狩猎题材。这一转变是由于第一次世界大战的爆发,芒宁斯被派往法国,在比弗布鲁克一世男爵马克斯-艾特肯(Max Aitken)的赞助下,担任加拿大骑兵旅的官方战争艺术家。在驻扎法国期间,芒宁斯在1918年为杰克-西利将军绘制了他的第一幅马术肖像画—《战士》(加拿大国家美术馆,渥太华),这幅画是他在德军前线几千码范围内的作品。后来他在评论这幅作品的遗产时指出:”如果不是1914年至1918年的战争,我经常想,如果没有1914年至1918年的战争,我是否会在之后的岁月里把我的大部分精力都用在画马背上的人身上……….这导致了许多委托,直到最后一次战争爆发,他的作品一直延续到了最后一次战争。
1920年,芒宁斯作为社会肖像画家的声誉得到了巩固,因为他为威尔士亲王画了一幅广受赞誉的《森林女巫》(皇家学院,1921年),这幅画作使他获得了皇室的进一步委托。约翰-雅各布-阿斯托上校和维奥莱特-阿斯托夫人的肖像画很可能是与1920年的王室肖像画同年完成的,因此,这两幅肖像画是蒙宁斯的代表作,体现了他处理贵族题材的魅力和优雅。尽管他经常因接到大量的委托而受挫,但芒宁斯评论说他 “想画英国场景”(S. Booth, op cit.
19世纪,阿斯特家族在美国独立战争后移民到纽约,并在北美毛皮贸易中崭露头角。阿斯特在纽约市的指数级发展期间,通过大量投资于房地产,创造了他的真正财富,在他去世时,阿斯特是美国最富有的人,也是美国第一位亿万富翁,他留下的遗产以今天的货币计算价值约为6.36亿美元。在他去世时,阿斯特留下了40万美元的遗产,用于建造阿斯特图书馆,后来与其他图书馆合并,组成了纽约公共图书馆。因此,阿斯特的遗产在美国一直延续至今。
阿斯特的曾孙,也就是约翰-雅各布上校的父亲,是威廉-华尔道夫,阿斯特第一子爵(1848-191919),他是一名律师和报社老板。尽管他的曾祖父通过在商业领域的飞速发展,成功地实现了美国梦,但威廉-华尔道夫却在1890年父亲去世后,转而放弃了美国的生活,将年幼的家庭立即迁往英国。威廉-华尔道夫决心将儿子们培养成英国绅士,他成功地将阿斯特家族置于英国贵族阶层中。1893年,他在白金汉郡购买了位于白金汉郡的Cliveden House,并于1906年作为结婚礼物送给长子Waldorf Astor第二子爵(1879-1952)。1916年,威廉-华尔道夫被任命为阿斯托男爵,1917年晋升为子爵。

约翰-雅各布-阿斯托五世,赫弗尔的阿斯托第一男爵(1886-1971年)是威廉-华尔道夫-阿斯托的第四个孩子,他刚满五岁时,全家移居英国,在牛津大学伊顿学院和新学院接受教育。约翰-雅各布是一位一流的运动员,他代表英国参加了1908年伦敦奥运会,获得了一枚金牌和一枚铜牌。芒宁斯描绘的是他优雅地坐在赫弗尔城堡的院子里,穿着军装,抽着烟斗,在他的马和狗的陪伴下,冷冷地注视着远处的观众。约翰-雅各布有一个著名的军事生涯,他从1906年起在生命卫队服役,在第一次世界大战期间,他曾两次受伤,1918年在坎布拉伊的一次袭击中,他的右腿被炮弹炸伤后被截肢。约翰-雅各布因服役而被授予荣誉军团勋章,以战争英雄的身份回到英国,这时他的父亲立即让出了家门,让约翰-雅各布和他的妻子有一个合适的家。他的伤势并没有影响到他朝气蓬勃的生活方式,据说他在壁球比赛中能打败比自己年轻得多的男人。战后,约翰-雅各布追随父亲的脚步,他在1922年成为《泰晤士报》的经营者,这一职位一直保留到1966年。他还曾担任多佛的保守党国会议员,代表他的选区长达23年。约翰-雅各布与温斯顿-丘吉尔(Winston Churchill)关系密切,他喜欢到赫弗城堡参观,并经常在那里作画。
Violet Mary Elliot-Murray-Kynmound夫人(1889-1965年),是明托第四伯爵吉尔伯特-约翰(1845-1914年)和明托伯爵夫人玛丽(1858-1940年)的小女儿。她的第一任丈夫查尔斯-佩蒂-菲茨莫里斯勋爵(Lansdowne第五侯爵夫人的儿子)在第一次世界大战爆发后的几个月内被杀。1914年,她在约翰-雅各布在战场上负伤后回到英国时认识了他,两人于1916年8月28日结婚。与她的丈夫坐在自己的马旁形成鲜明对比的是,维奥莱特-阿斯特夫人骑在她的栗色母马上,穿着黑色的骑术服,头发在白色的帽子下微微地梳着波浪形的头发。在《维奥莱特-阿斯特夫人的肖像》中,可以看到背景是伊甸河畔的赫弗尔城堡,这使这个家族牢牢地站在了英国伟大的肖像画传统中。
约翰-雅各布-阿斯特上校和维奥莱特-阿斯特夫人并不是唯一一个被芒宁画过的阿斯特家族成员,艺术家与约翰-雅各布的父亲阿斯特勋爵和他的弟弟威廉-华尔道夫都有密切的联系。威廉-华尔道夫-阿斯特是他那一代最成功的马主饲养者之一,在1917年至1945年期间,他在11场经典赛事中获得了冠军。阿斯特勋爵也被芒宁斯画在191919年的《The Hon. W W W Astor with the Oxford University Draghounds》中,从那时起,他最喜欢的许多马匹都被艺术家不朽地画了出来。芒宁斯为家族完成了许多画作,其中一幅著名的作品是1939年的《Cliveden的夏夜》,描绘了Astor勋爵的领头母马和它们的马驹围着他和他的马场经理William Guy转。这幅画后来被弗罗斯特和里德先生(Messrs Frost and Reed)制作成彩色印刷品,阿斯特勋爵将其复印件寄给了包括温斯顿-丘吉尔和纽约的菲普斯家族在内的世界各地的重要朋友。芒宁斯在收到阿斯托的另一幅作品后,在给妻子的信中说:”他很快就要去克利文登了。期待着再次见到它………..树木即将落叶,我喜欢阿斯托勋爵和他的家人”(A. J. Munnings, The Second Burst, Bungay, 1951, p. 220)。
芒宁斯形容阿斯特勋爵是 “最善良的人”,阿斯特勋爵和整个家族都对他的这一观点表示赞同。1950年,当Munnings建议清洗Astor勋爵收藏的一些画作时,Astor勋爵写道:”亲爱的Munnings,我非常珍视这些画作,我希望它们能得到只有你认为必要的处理”(私人信件)。这种热烈的关系在1951年受到了考验,当时芒宁斯放弃了绘画委托,转而从事赛车研究。阿斯特勋爵的儿子 “比尔”(后来的阿斯特子爵第三子爵)请他画他们退役的明星马 “High Stakes”,芒宁斯在写给阿斯特勋爵的四页信中拒绝了,”在埃普森见到比尔之后,我决定写信给你说,我不可能画你的老马High Stakes”(私人信件)。然而,经过多次劝说后,芒宁斯放弃了,他为这匹马制作了几张详细的研究报告和赛马图片,证明了阿斯特家族对这位艺术家的特别重视。
我们非常感谢Tristram Lewis提供了更多的信息,帮助编写本目录。

Leave a Reply